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美监管机构对美元数字化立场出现新变化

莫莉 来源:金融时报 2019-11-12 08:17:30 数字货币 美元 金融科技
莫莉     来源:金融时报     2019-11-12 08:17:30

核心提示美联储在其网站上发布了一个新的职位招聘贴,希望寻找一位有望为数字货币、稳定币和分布式账本技术研究作出贡献的管理者

有迹象显示,美国监管机构对于美元数字化的态度出现了新的变化。本月初,美联储在其网站上发布了一个新的职位招聘贴,希望寻找一位有望为数字货币、稳定币和分布式账本技术研究作出贡献的管理者。该岗位除了负责以上这些主要职责之外,还需要促进与零售支付系统相关新政策、法规和研究的制定与实施。

这并非一个孤立的偶然现象。上月,接连有美联储官员对数字货币发声——达拉斯联储行长卡普兰表示,美联储正积极考虑有关数字货币的问题;费城联储行长哈克则宣称,央行发行数字货币是“不可避免”的。两名美国国会议员致函美联储主席鲍威尔,要求美联储考虑建立一种法定数字货币,他们担心美元的地位会因为各国采用数字法定货币而受到威胁。与此同时,前美国商品期货交易委员会(CFTC)主席、哈佛大学肯尼迪学院研究员马萨德呼吁,美国应当创建并运行一个基于美元的数字代币和记账系统。

长久以来,美国监管机构一直对数字货币采取消极甚至对立态度。2015年,美联储圣路易斯分部一位经济学家就曾发表过关于发行联储币(Fedcoin)的研究论文;但这一论文被打入“冷宫”。不少美联储官员表示,过快地推出央行数字货币,可能会令经济活动下降,而部署任何未经证实的技术,还可能会导致其他的问题。

另外,数字货币会否威胁到美元当前的国际霸权地位,也是美国决策者担忧的另一个方面。2019年6月18日,经过几个月的预热,脸书(Facebook)加密货币项目Libra白皮书正式公布。脸书CEO扎克伯格宣称,Libra的目标是建立一套简单的、无国界的货币和为数十亿人服务的金融基础设施。然而,在随后的数月中,扎克伯格因为Libra的数字货币计划陷入美国舆论漩涡之中,并持续遭到“拷问”——多名美国国会众议员指责Libra试图挑战美元地位。接着,Libra在美国惨遭“冷遇”:6月18日Libra白皮书发布时列明的27家初始会员中,在10月15日管理协会成立之前,Paypal、Visa、MasterCard、Ebay等支付及电商巨头已经宣布退出。

但与美国监管机构立场冷淡相对比的是,全球多国央行改革并反映数字时代的相关探索和研究正在增加。例如,瑞典央行目前正考虑在今年试行“e-克朗”货币,其表示,如果央行“愿意”,可能会推出这种货币。有报告预测,世界各地许多央行的决策者都在认真考虑开发和发行央行数字货币(CBDC),未来5年内可能会有面向消费者的CBDC推出,而面向消费者的CBDC可能需要某种形式的公私合作。8月,英国央行行长马克·卡尼甚至建议,由央行支持的数字货币可取代美元成为全球对冲货币。

在此背景之下,美国国内有关美元数字化的声音有所增多。经济学家表示,虽然从最新数据来看,美元在全球跨境支付中的占比为41%,在全球外汇交易中的占比达到43%,在全球储备资产中的占比达到62%,这表明美元仍旧处在国际货币体系中的霸权地位,但美元无法高枕无忧。在科技与经济日益融合的当前,数字化经济正在重塑全球经济,美国作为全球金融体系关键角色正在面临新的挑战,美元作为全球主要的储备货币也正面临越来越大的压力。

截至目前,美联储尚未正式发布关于发行法定数字货币的计划。不过,美联储已将零售支付管理者的负责范围扩大到数字货币、稳定币和分布式账本技术,这可能表明美联储正在研究发行法定数字货币的可能性。但从美国国内来看,围绕美元数字化时代是否开启,仍然存在着许多分歧和矛盾。例如,美国经济究竟是否需要数字化美元?究竟应当由私营部门还是美国政府,又或者是两者结合来创造美元的数字化?监管者是否需要对数字货币进行监管,如何防范相关的风险?这一系列的问题都有待持续关注。

责任编辑:方杰

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