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区块链:从“泥沙俱下”到“正本清源”

李国辉 张末冬 来源:金融时报 2019-11-05 09:04:21 区块链 区块链
李国辉 张末冬     来源:金融时报     2019-11-05 09:04:21

核心提示区块链行业迎来社会各界的热切关注乃至急切投资。

“一个下午要接待好几波客户。”

“之前犹豫的客户现在又回过头来找我们谈合作了。”

近日,区块链行业迎来社会各界的热切关注乃至急切投资。

“今后的区块链市场环境应该会有比较大的变化,至少会让那些前期对区块链存在误解的人们坚定信心。”北京阿尔山区块链联盟科技有限公司负责人邸烁对《金融时报》记者说。

中国人民大学大数据区块链与监管科技实验室主任杨东预计,区块链技术将进一步得到重视,从而掀起一波区块链技术大规模产、学、研、用的高潮,而这正好是区块链行业正本清源的时间点。

不过,也有业内人士开始担忧随之而来的“过热”行情:“最近区块链相关的活动又开始热起来了,但很多参与者还是原来币圈的那些主角。因此,首先需要做好技术概念的澄清。”

因近年来比特币等数字货币受到资本热捧,作为其底层技术的区块链也开始走入人们的视野,但有不少人误将区块链和比特币的概念等同起来。同时,由于该技术具有去中介、难篡改、可追溯等特性,在过往的数年里,区块链曾被“神化”,也曾被“妖魔化”。

接受《金融时报》记者采访的业内人士都强调,事实上,区块链并不等于比特币,比特币只是区块链技术的一个应用。区块链行业在之前的发展中出现了误解、跑偏、泥沙俱下等情况,但除去数字货币,区块链技术还可以有大量的应用场景,其对于数字经济的推动作用也不言而喻。区块链虽仍有不成熟的地方,但如今它脱掉了“无用”“传销”之类的标签,从幕后走到台前,成为我国有可能引领全球的关键性技术之一。

区块链:一种特殊的数据库

区块链就是一种特殊的数据库。它和传统数据库的区别主要在于,传统数据库里面每一个数据单元就是一个纯粹的数据,而区块链里的每一个数据单元多了两个要素——数字身份和时间戳。

“区块链技术由多种传统技术整合而成,它并不是一项新的前沿技术,而是一项新的应用模式。”谈到区块链的特点,工信部电子五所区块链主管相里朋说。

邸烁还表示,从技术角度讲,区块链本身并没有独特的技术创新,它是用包括分布式存储、密码学、网络通讯协议、虚拟计算等现有的一些成熟技术搭建而成。

“简单来讲,区块链就是一种特殊的数据库。它和传统数据库的区别主要在于,传统数据库里面每一个数据单元就是一个纯粹的数据,而区块链里的每一个数据单元多了两个要素——数字身份和时间戳。另外,很重要的是,这些数据必须在共识机制允许的情况下才能够往上面记账,并不可篡改,这一点是传统数据库做不到的。”邸烁说,这种特性实际上是强化了业务管理里最重要的要素,就是“谁做的事情谁就要认账”,因此也能够大幅提升作假的成本。

基于区块链的上述特性,它通过技术实现规则层面的重构,或将带来生产关系的变革,这对于整个社会和经济发展的意义重大。“区块链是通向数字经济、数字文明的‘钥匙’、‘通行证’和‘基础设施’。”杨东作了一个形象的比喻,如果说人工智能是生产力,大数据是生产资料,那么区块链就是生产关系,它一方面为大数据、人工智能提供技术支撑,另一方面又能在人与人的生产协作方面产生重大的变革和影响。

从信息互联网到价值互联网

如今我们处于信息互联网的时代,未来将向价值互联网转变,核心就是要发掘数据的价值。区块链作为一种新的理念,把链上所有参与方的数据都聚集在同一个共享账本里,最大程度避免由于信息不对称和篡改数据导致的不诚信问题。

过去20多年,互联网发展积攒了海量数据,对于这些数据怎样使用,如何挖掘其沉淀价值,世界各国都在探索。

在采访中,启迪区块链集团总裁石东伟高度评价数据的重要性——所有的互联网公司都有一个梦想,就是成为一家“数据”公司,而前提是数据要能流动。如果数据不流动,就是没有价值的。

“中国互联网发展走过了20年,接下来,中心化的技术可能要寻求一个新的路径,区块链就是下一代的互联网技术。如果说互联网对于通信来讲是一种突破,那么区块链对于互联网来讲也是一个突破。”石东伟说,如今我们处于信息互联网的时代,未来将向价值互联网转变,核心就是要发掘数据的价值。

区块链作为一种新的理念,把链上所有参与方的数据都聚集在同一个共享账本里,最大程度避免由于信息不对称和篡改数据导致的不诚信问题。

“我们发现,基本上90%以上的区块链应用都可以归结为所谓的数字资产管理。我们把一些有价值的数据定义为数字资产,对待这类数据不能太随意,它必须要有身份,数据的产生者、数据的操作者、数据的生命周期都要记到链上。”邸烁说。

杭州复杂美科技创始人吴思进设想了这样一种情况,“未来在区块链上,消费者下订单就相当于发行一个通证,这个通证可以在区块链上一直传递,电商平台、生产企业、配件厂商、原料商等等,相互之间形成价值的互相信赖,这就是区块链技术在采购、消费、制造环节的应用。”

“区块链不能仅在单一领域应用,而应在相关的领域都用,才能达到更好的效果。所以我们提出了基石链的想法,通过统一的数字身份、Dapp跨链互操作、数字资产管理等平台基础服务,大幅降低区块链的使用难度和成本,整合和打通各种区块链系统及其上面的数据和应用价值。”邸烁说,这样一来,区块链生态体系就能够创造出最大的价值。

构建信任——数字经济的基石

由于区块链具有去中心化、区块环环相扣以及数据不可篡改等特性,其在降低信任风险方面具有明显优势。区块链的本质是构建信任,这使它可以成为新一代信息基础设施,重构经济发展的路线。

习近平总书记强调,区块链技术的集成应用在新的技术革新和产业变革中起着重要作用,要利用区块链技术探索数字经济模式创新。

由于区块链具有去中心化、区块环环相扣以及数据不可篡改等特性,其在降低信任风险方面具有明显优势,亦有业内人士把它直接称为“信任链”。

“从整体上理解,区块链是‘信任的机器’,是构筑‘价值互联网’的关键技术。”FT生态发起人张健在接受《金融时报》记者采访时强调,信任是区块链发挥效用的基础,是区块链与其他技术不同的重要内涵。

区块链的本质是构建信任,这使它可以成为新一代信息基础设施,重构经济发展的路线。在蚂蚁金服副总裁蒋国飞看来,区块链构建的价值网络,将对数字经济甚至整个社会经济发展产生深刻的影响。在数字化过程中,区块链让数字资产实现可信流转,智能合约在区块链中发挥了重大作用,上链量将是数字经济发展的重要指标。

“‘信任’至关重要,是数字经济健康发展的基石。”相里朋表示,区块链之所以能够成为数字经济的战略性支撑技术,也是因为它符合数字经济的一些特性,例如开放共享、包容创新、安全可控。区块链能够将公平和共享贯穿到数字经济发展的各个领域。通过应用区块链技术,扎实推进政府数据共享开放,着力探索区块链+物联网、人工智能、大数据、智能制造等前沿领域,加快公平共享,从而能够打造透明营商环境、推进供给侧结构性改革、推动经济高质量发展。

基于这种特点,吴思进认为,区块链是一个非常好的共享经济的工具。“共享经济现在都是由中心化的机构在做,利润很高。如果我们用区块链,就可以把成本降低。这种成本其实是一种组织协作的成本,区块链的去中心化可以把组织协作的成本降低。”在他看来,区块链的去中心化特征,也会倒逼这些中心化机构去改善服务。

不仅在共享经济领域,在很多人看来,区块链未来的应用会是泛行业的,尤其是在数据和价值需要流转的地方,在效率比较低、流程特别长的地方,发展速度将尤其快。

高科技“账本”解决金融难题

金融与区块链有着天然的契合点,因为金融是基于信用或信任的,数据的真实性是重要基础。区块链去中心化的特点可以在很多金融场景中减少中间环节,降低成本、提高效率。

根据美国市场研究机构IDC发布的报告,2018年中国区块链市场支出规模为1.6亿美元,同比增长108%。从行业来看,金融、制造和零售行业投入最多,其中金融行业投入占比绝对领先。

在很多人看来,金融与区块链有着天然的契合点,因为金融是基于信用或信任的,数据的真实性是重要基础。

张健认为,区块链在清算结算、审计、跨境支付、票据、保险、供应链金融等方面都有着广阔的应用前景。区块链去中心化的特点可以在很多金融场景中减少中间环节,降低成本、提高效率。

“另外,数据透明、强隐私保护、数据上链不可篡改、没有单点故障、系统不依赖对人的信任、智能合约使区块链可以应用于更复杂的场景……这些特点无不昭示着区块链在金融领域的应用价值。”张健说到。

尤其是针对当下突出存在的小微企业融资难问题,不少业内人士表示,区块链可以发挥很大的作用。邸烁表示,小微企业融资困难,其原因在于金融机构很难以低成本的方式获取到他们的真实数据。现在,很多银行开始建立区块链驱动的征信或助贷系统,将那些透明、不可篡改的真实数据利用起来。

“之前没有办法证明自己信用的企业和个人,可以通过区块链来累积自己的信用,从而能够获得更好的融资环境。”吴思进说。

去年,腾讯打造了“供应链金融+区块链+ABS平台”——微企链平台,目前已为2.7万家小微企业提供供应链金融服务。相较于传统供应链金融模式,微企链平台通过区块链不可篡改、去中心化的特点,打造应收账款拆分、流转与变现的功能,实现应收账款融资的模式创新,将核心企业的信用穿透并传递至长尾中小微企业,解决小微企业融资难、融资贵问题。

蚂蚁金服也将注意力放在应收账款的流转和融资上,通过实现应收账款灵活可靠的拆分流转,重点解决供应链末端小微企业融资难、融资贵问题。相关负责人介绍,区块链技术提升了供应链上下游交易的透明度,交易状态也变得更实时和可靠,金融机构可以基于区块链应收凭证对中小微企业进行融资,建立起可靠和稳定的供应链金融生态系统。

除新金融外,银行保险机构亦参与其中。例如,2018年,民生银行联合中信银行、中国银行设计开发的区块链福费廷交易平台投产上线,系统为福费廷业务打造预询价、资产发布后询价、资金报价多场景业务并发、逻辑串行的应用服务流程。建设银行推出区块链银行保险平台,并成功办理业内首笔区块链国际保理业务。针对保险市场保单信息流转环节的各种“痛点”,众安科技联合多部门尝试在开放资产协议的基础上推出保险通证,实现了保险资产的通证化。

各领域竞相布局区块链

对于发展中国家而言,区块链技术在经济社会发展、政府治理能力领域也能发挥极大效用。当下,区块链技术的落地正在给一些领域带来细微变化。

对于发展中国家而言,区块链技术在经济社会发展、政府治理能力领域也能发挥极大效用。

习近平总书记强调,要探索“区块链+”在民生领域的运用,积极推动区块链技术在教育、就业、养老、精准脱贫、医疗健康、商品防伪、食品安全、公益、社会救助等领域的应用,为人民群众提供更加智能、更加便捷、更加优质的公共服务。

在业内人士看来,未来一段时间,区块链落地的主流方向将会是上述行业。井通科技COO黄晏清谈到,其中,基础设施方向将是数字身份、征信信息和区块链技术等,而版权、教育、就业、养老、精准脱贫、医疗健康、商品防伪、食品安全、公益、社会救助等领域将是区块链在B端落地的先行方向,在C端的落地、实验、实践的先行试点方向将是电商、零售、游戏、物流、旅游、媒体等。

当下,区块链技术的落地正在给一些领域带来细微变化。2018年8月10日,全球第一张区块链电子发票在深圳市落地,腾讯金融科技为区块链电子发票底层技术提供方。经过一年多的落地应用,目前已接入企业超过7600家,开票数量突破1000万张,开票金额超70亿元。区块链电子发票具有全流程完整追溯、信息不可篡改等特性,与发票逻辑吻合,能够有效规避假发票,完善发票监管流程。同时,还具有降低成本、简化流程、保障数据安全和隐私的优势。

开票企业表示,在上线区块链电子发票后,体验到了不少便利,如无需定期往返税务局领购发票,降低了办税人员的工作负担,免费用票也让企业降低了财务成本;此外,用户在平台上购物时,自行申请开票,无需人工干预,减少了企业的人力投入。对于消费者而言,结账后通过手机微信功能即可自助申请开票,获得了全新的安全快捷体验。

蚂蚁金服区块链技术的首个落地场景则是公益捐赠。2016年7月,蚂蚁金服与中华社会救助基金会合作,在支付宝爱心捐赠平台上线首个区块链公益筹款项目“听障儿童重获新声”,实现善款流向全程可追踪。区块链提升了公益的透明度和信任度,数据显示,此后试水的区块链公益项目筹款速度达到了普通项目的两倍。

“未来会有更多的交易和信息交换会通过区块链建立互联互信体系。”蒋国飞表示,这将使我们每个人的生活产生巨大的改变,民众吃上放心食品、用上放心药,医疗保险体系更加高效快捷,各种流通交易的票据将实现从一个物理世界搬到另一个链上数字世界,最终实现一个“万物互联+万链互联”的世界。

从行业出清到重新起跑

2017年以来,区块链行业经历了一轮出清,很多当时抱着投机心态涌入的人或项目,现在已经消失了。但同时,区块链行业的技术进步和成长并没有减速,区块链理念在全世界的传播也更加广泛和深入。

颠覆式技术的发展,总是伴随着泡沫和喧嚣。当年的互联网曾经历过这一过程,如今的区块链亦如此。从2017年至2018年,由于数字货币炒作、ICO不断暴雷等原因,区块链行业陷入低潮期。当下,在给予区块链极高关注度的同时也需要思考,区块链的真正价值是什么,又要如何尽可能减少风险与泡沫。

“2017年以来,区块链行业经历了一轮出清,很多当时抱着投机心态涌入的人或项目,现在已经消失了。但同时,区块链行业的技术进步和成长并没有减速,区块链理念在全世界的传播也更加广泛和深入。”张健表示,现在全球范围内参与区块链的广度和深度均和几年前不可同日而语。

据中国电子学会统计,2017年全球区块链产业规模为52亿美元,2018年为78亿美元,预计2019年将达到120亿美元左右,从2013年至2019年的年均增长率超过60%,增长势头迅猛。

在国内,目前已有大量互联网公司、国有企业、投资机构布局区块链行业。市场上活跃的区块链企业约800家,这些企业不仅聚焦于区块链+行业应用,个别企业更是深耕底层核心技术攻关。

不过,总体而言,区块链行业还处在发展初期,这是毋庸置疑的现实状况。蒋国飞表示,目前只是区块链加速商业化的第一步。区块链商用的前景虽然非常广阔,但总体来讲仍处于起跑阶段。对此,吴思进也持相同态度,他强调,区块链技术的应用要有一个过程,先要上链,然后走向成熟。

除了需要技术攻关和商业化落地外,杨东强调,区块链本身比较复杂,较难理解,需要更多的宣传、教育、推广。“缺乏这些外部环境,行业往往出现‘泥沙俱下’的情况,导致区块链在之前的发展中出现误解和跑偏,形成了一定程度的行业泡沫和技术泡沫。”

最近一段时间,社会上对于区块链的讨论越来越多,理解也越来越深刻,尤其是强调不能把区块链等同于比特币,避免混淆概念。“此前,社会上对于区块链技术的理解被严重误导了,事实上技术是中性的,关键看你怎么用它、用它做什么。”邸烁说。

“鞋适应脚”还是“脚适应鞋”

对于监管部门而言,区块链技术的产生和普及也意味着监管方式需要革新。除了监管因素,区块链的进一步发展和应用也面临着标准不统一、基础设施不完善等挑战。

在不久前召开的外滩金融峰会上,十二届全国政协副主席陈元提出,需要警惕新技术的安全漏洞,加强对新技术的引导和规范。对此,国家外汇管理局副局长陆磊也坦言,“当我们不太清楚某一种业态会向什么样的方向发展时,必须注意风险管控。”

对于监管部门而言,区块链技术的产生和普及也意味着监管方式需要革新。尤其是网络匿名和去中心化会给区块链监管带来挑战。

“新兴领域必然会出现和监管框架存在摩擦的地方,这时候必须要做出‘鞋适应脚’还是‘脚适应鞋’的选择。”张健表示,当前,以全球而论,尽管越来越多的人看到区块链的巨大潜力,但在监管层面,还是偏保守的居多。相较而言,当下国内对区块链的态度,正努力让中国在区块链领域走在理论最前沿、占据创新制高点、取得产业新优势。

杨东强调,适当的监管机制将是必不可少的组成部分,这种监管必须根据区块链的发展不断调整,适应不同阶段的需求。在区块链技术尚未成熟之前,监管应着力服务于区块链的健康发展,以及对可能存在的风险加以防范和预见。杨东建议借助监管科技(RegTech),也就是“技术驱动型监管”,进行主动的、动态的、分布式的、及时有效的监管。

“对区块链进行监管需要打破传统,采取一些新型方式。其中最为重要的就是‘以链治链’,也就是建立起‘法链’(RegChain),借助区块链技术来对区块链行业进行监管。若区块链技术被用于监管而非将监管者排除在外,那么,基于区块链的规制系统将有助于提高监管的有效性。”杨东表示,以区块链技术为依托的监管科技(RegTech),可以构建内嵌型的、技术辅助型的,解决政府与市场双重失灵并考虑技术自身特性的有机监管路径。

区块链技术仍然处于发展的早期阶段,除了监管因素,区块链的进一步发展和应用也面临着标准不统一、基础设施不完善等挑战。这既是区块链进一步发展和应用要面临的挑战,也是事物发展的必经阶段。

“这些问题无法在书斋里想出答案,实践才是检验真理的唯一标准。只有针对不同的场景,经过事实的验证,标准才会逐渐出现。”张健还提到,区块链技术的落地应用,尤其是在通证经济的实践中,常遇到基础设施不完善的问题,比如现有的公链并不是很适合一些场景等等,“我们作为从业者,有责任逐步完善这些基础设施”。

责任编辑:王超

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